ประวัติ และความเป็นมาของการแข่งขันในลีก J. League Division 1

เมื่อพูดถึงลีกฟุตบอลในเอเชียที่มีความแข็งแกร่งระดับต้นๆ ของทวีป ฟุตบอล J. League Division 1 ของญี่ปุ่นถือว่าเป็นลีกที่ได้รับการยกย่องว่านี่คือระบบการจัดการฟุตบอลลีกที่เยี่ยมยอด ทันสมัย และมีมาตรฐานมากที่สุด เทียบเท่ากับลีกชื่อดังในยุโรปได้อย่างสบาย นอกจากนี้ยังเป็นลีกที่มีสีสันในบรรยากาศการเชียร์อันแสนเร้าใจ สนุกสนาน ตื่นเต้น หากจะเทียบกันไปแล้วน่าจะเป็นลีกฟุตบอลในเอเชียที่จัดการแข่งขันได้น่าสนใจมากที่สุดเลยก็ว่าได้

ความเป็นมาของการแข่งขัน J. League Division 1 

 

  1. League Division 1 เป็นฟุตบอลลีกระดับสูงสุดของประเทศญี่ปุ่นถือว่าเป็นหนึ่งในลีกที่ประสบความสำเร็จสูงสุดในทวีปเอเชีย เป็นเพียงลีกเดียวที่ถูกจัดให้อยู่ในอันดับ A Class จากสมาพันธ์ฟุตบอลเอเชีย แต่จริงแล้วก่อนที่จะมาเป็น J. League Division 1 อย่างในปัจจุบันจุดเริ่มต้นของการแข่งขันฟุตบอลของสโมสรจากญี่ปุ่นมีชื่อว่า Japan Soccer League (JSL) เป็นรูปแบบสมัครเล่น แม้ว่าช่วงทศวรรษ 1960-70 จะเริ่มได้รับความนิยมอย่างแพร่หลายมากขึ้นเนื่องจากฟุตบอลชายทีมชาติญี่ปุ่นสามารถคว้าเหรียญทองแดงในการแข่งขันกีฬาโอลิมปิกฤดูร้อนที่เม็กซิโก เมื่อปี 1968 มาได้ แต่ฟุตบอล JSL กลับได้รับความนิยมน้อยลงช่วงทศวรรษ 1980 นั่นทำให้สมาคมฟุตบอลญี่ปุ่นตัดสินใจก่อตั้งฟุตบอลลีกอาชีพขึ้นมาเพื่อเป็นการยกระดับให้กับทีมชาติของตนเอง เป็นการเพิ่มความนิยมการเชียร์ฟุตบอลภายในประเทศ สร้างฐานแฟนบอลให้มากขึ้น เจลีกจึงได้มีการก่อตั้งขึ้นมาเมื่อปี 1992 มีสโมสรจาก JSL เข้าร่วม 8 สโมสร ดิวิชัน 2 จำนวน 1 สโมสร และชิมิสุ เอส-พัลส์ สโมสรน้องใหม่ได้ร่วมเข้าแข่งขันด้วย มีการเปลี่ยนชื่อเป็น Japan Football League (JFL) เป็นลีกแบบกึ่งอาชีพ แต่ก็ยังไม่ได้ถือว่าเป็นการเริ่มต้นเจลีกอย่างเป็นทางการเนื่องจากเวลานั้นยังมีการแข่งขันยามาซากิ นาบิสโก คัพ อยู่ซึ่งเป็นการแข่งขันเพื่อเตรียมตัวก่อนเปิดซีซั่นจริงในปี 1993 กระทั่งวันที่ 15 พฤษภาคม 1993 ฟุตบอล J. League Division 1 ก็ได้ฤกษ์เปิดการแข่งขันอย่างเป็นทางการ มี 10 สโมสรเข้าทำการแข่งขัน นัดเปิดสนามเกมแรกเป็นการพบกันระหว่าง เวอร์ดี้ คาวาซากิ หรือปัจจุบันคือ โตเกียว เวอร์ดี้ กับ โยโกฮาม่า เอฟ มารินอส ที่สนามกีฬาแห่งชาติคาสุมิกาโอก

ช่วงปี 1996 เจลีกได้ถูกแบ่งออกเป็น 2 เลก แล้วนำแชมป์เลกแรกกับเลกสองมามาเตะเพลย์ออฟในการหาแชมป์ แต่ถ้าหากทั้งสองเลกเป็นทีมเดียวกันก็ไม่ต้องเตะ ก่อนที่ระบบนี้จะถูกยกเลิกไปในปี 2005 โดยปีนั้นมีการเพิ่มทีมแข่งขันจาก 16 เป็น 18 ทีม เปลี่ยนซีซั่นการแข่งขันเป็นแบบยุโรป ปี 2015 เจลีกถูกแบ่งเป็น 3 ช่วง แต่ก็ไม่ค่อยพอใจจากแฟนบอลจนปี 2017 ก็กับมาใช้ระบบตารางคะแนนเหมือนเดิม