ประวัติ และความเป็นมาของการแข่งขันในลีก Thai Premier League

ประเภทกีฬาที่ได้รับความนิยมของคนไทยมากที่สุดคงหนีไม่พ้นกีฬาฟุตบอล กีฬาสากลของทั่วโลกที่คนไทยต่างก็หลงใหลกันมาอย่างยาวนานแม้ว่าทีมชาติไทยอาจยังไมได้เก่งถึงขนาดเป็นทีมระดับต้นๆ ของโลกแต่ทุกสิ่งทุกอย่างสามารถพัฒนากันได้ ซึ่งพื้นฐานที่จะทำให้ทีมฟุตบอลทีมชาติไทยพัฒนาไปได้ไกลก็ต้องมาจากระบบการแข่งขันฟุตบอลในประเทศหรือที่เรียกว่า ระบบลีก ต้องมีความแข็งแกร่งด้วยเช่นเดียวกัน นั่นทำให้ประเทศไทยเองก็ได้มีการจัดการแข่งขันฟุตบอลลีกขึ้นอย่างเป็นทางการ

ความเป็นมาของการแข่งขันใน Thai Premier League

  

เมื่อปี 2539 สมาคมกีฬาฟุตบอลแห่งประเทศไทยฯ ได้มีการปรับปรุงระบบการแข่งขันฟุตบอลในประเทศจาแค่ความเป็นเลิศมาเป็นระบบอาชีพ มีการก่อตั้งฟุตบอลลีกสูงสุดขึ้นมาเริ่มแรกมีทีมเข้าร่วมการแข่งขัน 10 ทีม ก่อนจะเพิ่มเป็น 12 ทีม ในปี 2550 มีการยุบการแข่งขันโปรวิเชียลลีก โดยให้สโมสรที่จบใน 4 อันดับแรกมแข่งในไทยแลนด์พรีเมียร์ลีก ทำให้มีสโมสรเพิ่มเป็น 16 ทีม มีการเพิ่มเงื่อนไข 3 ทีมสุดท้ายเมื่อจบซีซั่นต้องตกไปเล่นในไทยลีกดิวิชั่น 1 ส่วนทีมอันดับ 1, 2, 3 ของดิวิชั่น 1 จะได้ขึ้นมาเล่นลีกสูงสุดแทน ในซีซั่นนั้นชลบุรี เอฟซี จัดเป็นทีมจากโปรวิเชียลลีกทีมแรกที่สามารถคว้าแชมป์ไทยแลนด์พรีเมียร์ลีกได้ในปีดังกล่าว ปี 2552 สมาพันธ์ฟุตบอลเอเชียได้มีการออกระเบียบเกี่ยวกับการจัดตั้งการแข่งขันฟุตบอลระบบลีกขึ้นทำให้สมาคมฯ ต้องทำการจัดตั้ง บริษัท ไทยพรีเมียร์ลีก จำกัด ขึ้นตั้งแต่ปี 2551 เป็นการเข้าจัดการแข่งขันฟุตบอลลีกอย่างแท้จริง ผู้บริหารสโมสรฟุตบอลอาชีพต้องมีการจัดตั้งในรูปแบบนิติบุคคล เพื่อบริหารทีมและส่งเข้าแข่งขัน ปี 2554 สมาคมฯ ได้เพิ่มจำนวนทีมที่เล่นอีกเป็น 18 ทีม หลังการเลือกตั้งนายกสมาคมฟุตบอลฯ เมื่อปี 2559 พล.ต.อ. สมยศ พุ่มพันธุ์ม่วง ได้ทำการจดทะเบียนจัดตั้งบริษัทขึ้นใหม่เป็น บริษัทพรีเมียร์ลีกไทยแลนด์ จำกัด

ต่อมาสมาคมกีฬาฟุตบอลฯ ต้องการพัฒนาศักยภาพของสโมสรฟุตบอลลีกอาชีพอย่างยั่งยืนพร้อมกับยกระดับลีกภายในประเทศทำให้มีการจัดตั้งบริษัท ไทยลีก จำกัด ขึ้นมาแทนที่ บริษัท พรีเมียร์ลีกไทยแลนด์ จำกัด เพื่อรับสัมปทานในการจัดการแข่งขันฟุตบอลลีกอาชีพนอกจากนี้ยังมีการปรับเปลี่ยนชื่อลีกในแต่ละระดับเพื่อให้เกิดความเข้าใจง่าย อยู่ในพื้นฐานเดียวกัน โดยบริษัท ไทยลีก จำกัด ได้เข้ามาดูแลตั้งแต่ปี 2560 และมีการเปลี่ยนชื่อดังนี้ ไทยลีก, ไทยลีก 1, ไทยลีก 2, ไทยลีก 3, ไทยลีก 4 และไทยแลนด์ อเมเจอร์ลีก เป็นระบบล่าสุดที่ใช้อยู่ในปัจจุบันกับการแข่งขันฟุตบอลไทยพรีเมียร์ลีกและน่าจะยังคงใช้ต่อไปจนกว่าจะมีการเปลี่ยนแปลง